פרס נובל: החוקר ארתור והפינצטה האופטית

לכמה חברות שאתם מכירים יש ולו פרס נובל אחד? לחבר'ה המצוינים של מעבדות בל יש כבר תשעה.

ארתור אשקין, חוקר מבריק של מעבדות בל מקבוצת נוקיה, זכה בפרס נובל לפיזיקה לשנת 2018 על מחקרו בתחום הלייזרים בתקשורת אשר הביא לפריצת דרך בעולם הביולוגיה וחקר החיים. זהו פרס נובל התשיעי במספר המוענק לחוקרי מעבדות בל לאורך השנים.

במסגרת מחקרו על האינטראקציה בין לייזרים לבין חומרים שונים, אשקין גילה כי קרן לייזר הפוגעת בתנאי ואקום בכדור זכוכית קטן מצליחה ממש להזיז אותו. ליתר דיוק, הקרן נורתה מלמטה וגרמה לכדור הקטן להתגבר על כוח המשיכה וממש "לרחף". תגלית זו הולידה תחום מחקרי שלם בפיזיקה המכונה "מלכודת אופטית" (שגם עליו ניתן פרס נובל בפיזיקה בשנת 1997). ואולם, אשקין עצמו לקח את התגלית צעד נוסף קדימה והמציא את ה"פינצטה (מלקטת) האופטית" באמצעותה ניתן לבצע מניפולציות על מולקולות ועל דגימות ביולוגיות ולאפשר למדענים לחקור באופן יעיל יותר את מסתרי החיים – ועל כך זכה בפרס נובל.

בקישור המצורף מתאר דר מרקוס ולדון, נשיא מעבדות בל, את מחקרו של אשקין תוך שהוא עונה על שתי שאלות מפתח: מה מייחד את חוקרי מעבדות בל אשר מביא לריבוי פרסי נובל, והאם מעבדות בל השתנו לאורך השנים.